如何在淘宝买电子模块

想做DIY,科研竞赛,或者一些课程,都会用到微控制器和电子模块。

如果住在深圳、广州这种地方,去店里找东西很方便。Arduino.cc曾说深圳是硬件的好莱坞。但是如果在杭州这种地方,想找个轮式机器人用的巡迹模块可不容易。淘宝就成为了唯一可行的选择。

应该找什么?

最简单的情况是,你可以直接在淘宝搜索到关键词。比如你想要一个能够和手机蓝牙通讯的模块,直接搜索“蓝牙模块”就能得到准确的结果了。或者你技术知识和实践经验丰富,早就记住了型号,直接搜索“L298N”得到想要的结果。

如果是初学者,不是电气或者信电专业的学生,可能只是知道自己想要什么样的功能,并不清楚应该买什么模块。在淘宝上找东西就会很困扰了。

大家在淘宝上找东西时遇到的困扰通常有这些:

  1. 不知道有哪种模块可用。例如,想要测两个物体间的距离,应该用超声波还是红外或者其它技术?有没有实现这种功能的模块?
  2. 不清楚它叫什么名字。例如,想找一个能让电动小车识别黑白线的模块,不知道应该叫“巡线模块”,“巡迹模块”,还是“光电对射管”。(实际上它还有“灰度传感器”等很多名字……)
  3. 型号太多不知道如何分辨。例如,搜索加速度计,几乎每个商品的型号都不一样,ADXL326和MPU-6050有什么区别?那种更适合自己的需求?比较是一件非常头疼的事情。
  4. 搜索关键字不对,找不到。例如,虽然我们知道GSM和GPRS模块是同一种东西,但搜索“GSM模块”的有用结果会比“GPRS模块”多很多。

第一种情况,首先搜索淘宝,看有没有商品包含这种用途的。如果有,就搜索同一种商品,可以得到更多结果。如果找不到,就Google搜索相关的实例,也可以去问答社区逛逛。简单的问题已经有很多技术博客,问答,论坛帖子讲过了,看看大家是用什么模块做的。

还可以询问认识的专业人士或者有相关经验的人,尤其是当需求很含糊,搜索不到结果的时候。如果想要“一个能检测到人进出房间的传感器”,他们会推荐“人体传感器(红外)”。

第二种情况和第四种情况的解决方法类似:尝试更换关键字。如果不知道它叫什么名字,就搜索功能相关的关键字。找到一个商品之后,看看介绍里写的它的名字有哪些,尝试分别搜索名字,得到更多结果。

例如,在搜索小车巡线模块的时候,先搜索“小车 寻线”,可以得到一些有用的商品:

  • 1路循迹一路寻迹模块寻线模块 机器人智能小车 TCRT5000
  • 机器人/寻迹模块/寻线模块/智能小车
  • Arduino 红外光电 红外寻线 寻迹 传感器 小车 机器人 电子积木
  • ……

根据这些可以搜索——寻线模块,寻迹模块,红外寻线,智能小车——等关键字。虽然这个东西的学名叫光电对射管,也叫灰度传感器,但用“寻线模块”或“寻迹模块”搜索得到的结果数量更多更好。

淘宝搜索小车寻线模块的结果。

更简单的办法是问那些有经验的人,不过这样可能比自己检索更耗时。

对于第三种情况,就需要仔细比对其技术参数了。也不是所有型号都要看过,找到符合技术需求的型号即可。有一些可以帮助你选择的小技巧:

  1. 统计合并结果,出现较多频率的型号往往是用的比较多的。比如电机驱动模块有很多,但能搜到的结果主要是L298和L298N,因为它们最常用到;被选择的机会多,也证明它们有某些优势。
  2. 如果想与Arduino或其它AVR单片机配合使用,搜索与“Arduino”相关的选项,会得到那些与Arduino方便连接的型号,选择起来也容易许多。
  3. 选择那些标准化的型号。比如,Arduino就比各种各样的AVR开发板要规范,网上能够找到的资料也多,对制作过程非常有帮助。那些商家自己设计制造的模块,可能资料匮乏,效果未知。

这确实是比较难的。如果身边有专业人士,还是多提问咨询比较好。向卖家咨询也是一种有效途径。

产品质量

对于非专业人士来说,想分辨出电子元件和模块的质量好坏是非常困难的。

电子模块的质量由以下几方面构成:

  1. 电路设计。决定了功能和稳定性,主导因素。
  2. 元件的质量。芯片往往仿制,但电容、电感、电阻、二极管、三极管等却很容易被劣质元件偷换。劣质的元件可能在工作中损坏甚至危害其它部分导致整个模块不可修复。
  3. 制造工艺。PCB的制造工序复杂,新技术制造的电路板比原始的甚至半手工工艺制造的更加可靠。

如何判断电路设计是否优良?这需要有丰富的电路设计知识。如果是非专业人士,也可以从几个侧面判断:如果商品介绍中有电路原理图,则较为可靠,起码是可供他人验证的;如果同类商品采用相似设计,说明这种设计比较成熟;对于Arduino,Raspberry Pi等规范化设计的产品,原版往往比衍生版、改造版可靠。

元件的质量是最难评价的,尤其是线上购物,信息少,没有判断依据。但整个板的制造质量可以比较直观地观察出来,好的工艺和元件制造出的模块看起来更加精良。如果整体制作水平较高,则元件质量也有较高的可信度。评判模块的制造质量:

  1. 布线有条理,元件布局整齐,紧密
  2. 边缘平整,无锯齿毛刺,整块板很整洁,铜盘光亮,无伤痕
  3. 焊点大小统一,近似于锥形,而不是水滴形或凹面
  4. 使用贴片设计的模块比直插设计更为复杂,元件性能更好,工艺难度更高,质量通常也更好

很多人以为PCB板的颜色代表了质量,其实颜色和PCB性能没有影响。红色,绿色,蓝色,黑色只是外层阻焊涂层的颜色,理论上想涂成七彩都可以。

天猫的产品要比淘宝可靠。因为天猫往往是较大的电子批发商,工厂生产;而淘宝上很多是家庭作坊和小店,非专业设计。

技术资料

像Arduino,Arduino扩展板,Raspberry Pi等,可以在官方网站上找到资料,虽然它们大部分是英文的。还有一些相关的中文站点可以查阅。

对于那些已经很流行的模块,比如LCD1602,网络上可以搜索到很多文档、学习实例、疑难解答。

有些模块可能是商家设计制造的,非标准型号。

如果是以芯片为主的模块,比如AT Mega 128,L298N等,可以查询芯片的Datasheet。在Datasheet5等网站上,输入芯片型号,可以查到制造商为芯片提供的参数表和使用帮助。不过,阅读这些技术手册需要很多电气知识,对非专业人士难度较大。

一个典型的DataSheet(部分)

卖家有时候会随商品附送技术资料和源代码,这是非常有用的资料,通常比Datasheet容易懂。如果卖家没提供,可以询问索取。

如果自己实在没办法,还是咨询专业人士吧。

知识共享许可协议
《如何在淘宝买电子模块》 由 郭云鹤 创作,采用 知识共享 署名-相同方式共享 4.0 国际 许可协议进行许可。

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