中文维基学院在Wikimania 2013

我是在本次于香港举行的Wikimania 2013上发起了主题为《The Future of Chinese Wikiversity》(中文维基学院的未来)的讨论。

Lunch_time_in_Wikimania_2013

在讨论开始前的休息时间,我与一些中文维基人交流了对中文维基学院的看法。大部分中文维基人不了解维基学院,好像是第一次听说。我遇到了一位德国老爷爷,他知道维基学院计划。有一些维基人知道中文维基学院,但他们大多不看好中文维基学院。不看好的原因首先是中文维基学院的定位不明晰,其次是关注度过低。第一个原因造成了第二原因,而第二个原因也造成了第一个原因。这真的是一个“鸡生蛋,蛋生鸡”的问题。

很遗憾除我之外没有中文维基学院的维基人参与此次讨论。此次讨论的参与者都是对中文维基学院项目感兴趣的维基人。除了中国大陆、港澳、台湾的维基人之外,还有在中国工作、读书的外国维基人。不同的观点让这次讨论更有意义。

首先我向参加讨论的维基人介绍了中文维基学院的现状与目标。

维基学院最初是维基教科书的一个子计划,用于研习原创研究。后来维基学院成为了一个独立的计划,专注于探讨学习和原创研究。而后维基教科书不再接收原创研究。目前已经有十四种语言的独立维基学院,英文维基学院已有超过两万个研究课题。

中文维基学院目前仍在Wikiversity Beta上,尚未独立。目前的参与用户数量约有三十位,而活跃用户数量长期少于十位。已有的研究课题约一百个,而完整的课题很少。中文维基学院没有确定自己的方针指引,其发展方向也尚未在社群中达成共识。

我们没有找到最初关于维基学院构想的讨论,也就无法知晓它最初的目标是什么。在元维基(Meta-Wiki)上的维基学院页面说:

“Wikiversity is a centre for the creation and use of free learning materials and activities. Its primary priorities and goals are to:

Create and host a range of free-content, multilingual learning materials/resources, for all age groups and learner levels

Host learning and research projects and communities around existing and new materials.”

意为:

“维基学院是一个创造和利用自由学习资源和活动的中枢。它的首要职责和目标是:

创建和汇集一系列自由内容的,多语言的学习材料和资源,适用于所有年龄层和学历。

汇集基于现有材料和心材料的学习和研究项目及社群。”

英文维基学院的介绍页面说:

“Wikiversity is a community devoted to collaborative learning. ”

“维基学院是专注于协作学习的社群。”

每一个语言的维基学院都是独立的计划,可以有自己的独特方针,但不偏离维基学院的核心。我们得到的维基学院的目标是“Collaborative Learning and Research”(协作学习和研究)。得到广泛认同的一点是,维基学院是关于学习的。学习和研究都是以知识为中心的,通过维基让不同的人进行协作是维基学院的核心。中文维基学院也将追随这些基本理念。

中文维基学院目前的首要目标是项目独立与发展。这一目标实现的条件是内容积累和社群扩大。所以我们需要用户,需要维基人参与其中。中文维基学院用户之间的交流很不顺畅,在互助客栈及讨论页的讨论非常少,邮件列表和IRC无人问津。

而后参与讨论的维基人聊了很久,有不少重要的结论产生。

最开始大家的问题都集中在“维基学院是什么?”这个问题上。我们怎么区分维基学院和维基教科书?为什么不将内容放到维基百科上呢?维基教科书接纳非原创研究内容,即那些已经被广泛认可的成果。而维基学院接收原创研究,那些尚未获得广泛认可的知识。举一个例子,有一道很知名的中国菜——佛跳墙。我们可以在维基百科上建立一个页面介绍佛跳墙的历史典故和做法、特点。而在维基教科书上可以介绍其详细的做法,特殊技艺。而如果有人对传统做法做了改进,得到了一种不同风味的“佛跳墙”,那么这个成果就属于原创研究,只能被维基学院接收。维基学院是对维基百科和维基教科书的补充,很多时候维基学院能接受的内容并不能被其他计划认可。

相比于现在的论坛,博客和社交网络,维基学院存在的意义是什么呢?论坛,博客,社交网络都是一种自我发布媒体。它们的作用是阐述作者自己的知识和观点,而无法如wiki一样促进协作成果的诞生。对维基学院来说,协作编辑是它最独特的地方。

中文维基学院会做很专业的研究,还是那些起点很低的研究?中文维基学院目前正在早期发展过程中,若只进行专业化的研究,则会失去很多用户。维基学院的用户具有各种各样的年龄和学历,研究不论简易高深,都是有意义的。我们需要热情地吸纳每一个用户的研究贡献,维基学院的贡献者大多是各行各业的普通人,他们的作用是非常关键的。中文维基学院需要一个低的门槛,让更多人加入社群。

伪科学和玄学,中文维基学院将怎样对待?不论中国还是其他地方,都曾经存在着以非科学的方法阐释自然的理论,如中国的风水,中医经络理论。中文维基学院吸纳相关的研究,但研究需要客观评述它们的理论及其无法证实性。玄学和宗教都是存在的,它们的研究只要客观,并且不试图去说服人们相信即可。就像我们可以给孩子讲神话故事,但需要告诉他们神话不是真的。而没有根据的玄学研究会因为无法印证而不被包容,因此维基学院不会成为一个伪科学泛滥的地方。

中文维基学院如何打破“没有用户参与-没有发展目标”的死循环呢?这是最困难的问题。因为没有用户参与,无法探索发展方向;反过来,正是因为没有明确的目标,用户不知道该如何参与。目前有一个方法是可行的,先吸引用户参与,在实验研究过程中不断探索,从而得到适合的发展方向。各个维基计划都曾经经历过探索时期。在最初我们可能会犯不少错误,有很多争议,这都是必要的。没有它们,我们无法知道怎样做才是正确可行的。不断有新的维基人加入,不断地编辑,是发展的必由之路。

有一位维基人问我为什么我会参与维基学院。我觉得这是一个很有意义的计划,它让世界上不同地方的人在一起,毫无功利心地共同探讨学习,发现新的知识,而不是关在自习室里读自己的书。这才是教育的目的。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.