微软到底垄断在哪里

最近中国工商部门展开了对微软的大规模反垄断调查。对微软来说这在全世界都已经不是新鲜事了,普通民众也在很多年前就把微软和垄断联系在一起。但是普通人往往对垄断的认定存在误解。

有非常多的人相信,市场占有率就是垄断。这是一个严重的错误。

市场占有率高是一个结果,是表现形式。非垄断经营的企业也能达到很高的市场占有率。然而垄断企业之所以成为垄断企业,是在于他们采取了不正当的竞争手段打压对手。

扒一扒无赖的微软

微软过去乃至现在采取的垄断行为可谓是具有教科书意义的。

拒绝兼容

在Microsoft Office流行之前,Windows操作系统中有一款非常成功的文档编辑软件——WordPerfect。而此时微软看到了办公软件市场的潜力,也推出了自己的文档编辑器Word。

1994年,微软在新一代的操作系统Windows 95发布前的最后时候进行了一项诡异的改动,使WordPerfect软件不能在Windows 95上运行。此举使WordPerfect迅速衰落,而Microsoft Word以及后来的Microsoft Office套件成为了独霸市场的产品。

微软利用自己的操作系统控制权,拒绝兼容其他厂商的产品,这就是一种非常恶劣的垄断行为。

现在的微软已经不敢再明目张胆地采取这样的行为了。在新一代操作系统发布之前,微软必须公布开发者预览版,并提供程序开发的详细文档。

捆绑销售

网景Netscape是最早的浏览器厂商之一,曾是占有90%市场的成功者。但很快微软就意识到这个几乎比操作系统还重要的软件是一块大蛋糕。于是微软推出了自己的浏览器软件Internet Explore。两者僵持阶段,不断为自己的浏览器添加功能,但都与对方不兼容。很多网站不得不制作两个版本的网页。

最终,微软凭借在Windows中捆绑销售Internet Explore击垮了对手。依靠Windows部门的巨大利润补贴Internet Explore部门,使IE可以免费发放;然而Netscape这种只有一个支柱产品的小公司则无法这样做。在功能水准类似的情况下,大多数用户选择了免费的IE,而Netscape的付费产品则无人问津。微软还采取了很多其它不光彩的手段,比如在Windows Server上捆绑自己的服务器软件,侧面打击对手。

捆绑销售明显是不正当竞争手段。这是微软第一次在垄断案件中败诉。微软在欧洲被要求不得在产品中搭载Internet Explore,用户可以自由选择Mozilla Firefox等产品。

补贴制造商

世界上主要的PC厂商,如戴尔,惠普,联想,东芝等,都会接受微软的补贴,条件是它们所生产的PC必须搭载Windows操作系统。厂商如果不接受微软的条件,在没有补贴的情况下,产品价格会高于其它厂商,失去市场。因此,所有OEM都向微软妥协,Windows操作系统则稳固地成为寡头。

几年前,因为微软要求OEM只能搭载自己的操作系统,而遭到了垄断调查。然而直至现在,OEM依然靠微软的补贴而生存。

被误解的微软

很多问题不是微软垄断的错,甚至根本没关系。至少现在的微软不是一家最坏的软件公司,它比绝大多数软件公司有操守。

微软的产品为何这么贵?人们很容易想到,微软垄断之后,随意抬高产品价格,牟取暴利。Windows可以说是这个世界上最复杂的软件产品之一了,包涵了成千上万专利技术。而且销售的Windows不光是那张光盘,以及长达五年的技术支持。直接计算Windows的价值,其定价并不高。RedHat Enterprise Linux虽然是自由软件,但因为五年技术支持费用,价格几乎和Windows 8 Pro差不多。其它软件的价格很多也比Windows高,甚至多几十倍,如Adobe Photoshop Pro,Maya,Solidworks。只不过这些软件是专业领域的人才会用到,但它们蕴含的价值不见得比Windows高。

关于微软技术不公开的指责由来已久。但是软件公司中公开技术细节的毕竟是少数,这与垄断与否无关。Mac OSX也没有公开技术细节,但因为不普及也就没有人提出来。我们所使用的QQ,360等软件产品,都没有透露软件细节。然而他们危险的多,我们已经多次失去了对这些国产软件的信任。双重标准是站不住脚的。

说微软的软件危害国家安全,其实是我们自愿跳坑。政府采购时,供应商并没有强制捆绑Windows操作系统和Office办公套件。印度等国的地方政府有很多是采用Linux操作系统和Open Office/LibreOffice软件的。决策失误罢了。

窗边奈奈美,微软日本推出的Windows 7拟人化卡通人物
窗边奈奈美,微软日本推出的Windows 7拟人化卡通人物

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.